Inspiratie Gepubliceerd op 26 maart 2019

“Het helpt dat de samenwerking begint waar Rutte bij aanwezig is”

Jan Jaap Folmer over handelsmissie Vietnam

Jan Jaap Folmer zette Upp! als impact driven social enterprise in 2017 op. Hij gaat in april mee op handelsmissie naar Vietnam. Met een belangrijke missie om zijn internationale ambities waar te kunnen maken: Het tekenen van een samenwerkingsovereenkomst met een groot Vietnamees bedrijf. “Een handelsmissie opent deuren voor ondernemers die zaken willen doen in een land. Bovendien verhoogt het mijn geloofwaardigheid. Doordat ik laat zien dat ik support krijg van de overheid, ben ik een serieuze partij.”

 

Upp! helpt de plastic kringloop lokaal te sluiten door duurzame en 100% recyclebare producten te maken van lokaal plastic afval voor lokaal gebruik. Folmer: “Daarbij richten wij ons met name op de slechtere kwaliteiten plastic afval die nu vooral de verbrandingsoven, de vuilstort of natuur en oceanen in gaan. Hiervoor ontwikkelden wij het concept van ons Circular Plastic Production and Innovation Centers die wij nu in Vietnam en in Nederland gaan neerzetten.”

Concept in Nederland

Folmer vertelt dat hij twee jaar geleden al probeerde voet aan de grond te zetten in Vietnam. “Na 1 jaar waren we niet veel opgeschoten en had het onze start-up vooral veel geld gekost. Vandaar dat we toch ook in Nederland zijn gaan kijken. We schreven ons in voor een tender in Almere. Zij waren op zoek naar een lokale plastic afval oplossing. Door dat plan goed uit te werken, is er nu een volledig concept voor de fabrieken. Dat heeft ons enorm geholpen voor de plannen in Vietnam. Ook al zijn we tweede geworden in de aanbesteding, heeft het ons dus zeker wat opgeleverd. In Nederland zijn er overigens ook plannen, bijvoorbeeld in de regio Amsterdam.”

Gerecycled plastic in één van de plastic craft villages in het noorden van Vietnam.

Niet makkelijk, maar heerlijk om te doen

Internationaal ondernemen zit Folmer in het bloed. “Ik heb zelf zes jaar in Vietnam gewoond en gewerkt, drie jaar in Londen en drie jaar in West-Afrika. Daarnaast ook in Nederland op posities gezeten die veel reizen en internationaal zakendoen met zich meebrachten. Ik vind het heerlijk om in vele landen en met vele culturen in de weer te zijn. Het is niet altijd gemakkelijk, maar wel heerlijk om te doen.”

Dakpan van lage kwaliteit plastic afval gemaakt.

Plastic mix afval (lage kwaliteit) waarvan wij met onze technology partner in Hanoi een serie dakpannen hebben gemaakt.

Pellets LDPE van plastic afval (plastic zakjes). In Vietnam gerecycled (bij landfill).

Bepaal doelen voor een handelsmissie

Wanneer we Folmer spreken is hij net terug uit Vietnam. Want een handelsmissie vergt een goede voorbereiding. “De afgelopen week ben ik naar Vietnam geweest om met onze lokale partner over het project en de te tekenen MoU voor het opzetten van een joint venture te spreken. Wil je het maximale uit een handelsmissie halen, dan moet je je goed voorbereiden. Verdiep je in de bedrijven die je gaat zien en maak je gebruik van matchmaking? Beschrijf dan zo goed mogelijk met welke bedrijven je in contact wilt komen zodat de organisatie van een missie de beste matches voor je kan regelen. Stop dus echt voldoende tijd in de voorbereiding, dat is belangrijk. Ga je mee op missie? Zet je doelen op papier en bepaal wat er nodig is om die doelen te behalen.”

 

Upp! deckplanken van gerecycled plastic afval op een dakterras in Ho Chi Minh City

Samenwerkingsovereenkomst tekenen

Voor Folmer is zijn belangrijkste reden om met deze missie mee te gaan het tekenen van een samenwerkingsovereenkomst met de Vietnamese partner TTC om Phu Quoc plastic afval vrij te maken. “Om dat voor te bereiden ben ik dus al een week in Vietnam geweest. TTC is een groot Vietnamees bedrijf en is actief in onderwijs, de landbouwsector, het heeft een vastgoed- en toerisme divisie en investeert in energie. Het helpt dat de samenwerking begint waar onze minister-president Rutte bij aanwezig is. Door het ondertekenen van de samenwerkingsovereenkomst maken we het project zo concreet mogelijk. Samen met TTC gaan we in 2019 de eerste fase van een verwerkingsfabriek voor plastic afval van de stranden en stortplaatsen van Phu Quoc opzetten. Daarvan maken we bouwmaterialen voor de bouw van hotels en resorts en lokale infrastructuur.”

 

Paspoort

Naam bedrijf: Upp! UpCycling Plastic BV
Naam: Jan Jaap Folmer
Functie: Chief Upp!
Branche: afvalverwerking
Aantal medewerkers: 3
Exportland: Vietnam
Favoriet eten in Vietnam: “Prawns, de gestoomde garnalen uit de Mekong-delta.”
Hier moet je zijn in Vietnam: “De Hanoi Social Club.”
Wat is je belangrijkste karaktertrek die geholpen heeft in internationaal zakendoen?
“Ondernemerschap en doorzettingsvermogen. Als internationaal ondernemer moet je om kunnen gaan met tegenslagen en het vol kunnen houden.”

 

Meer over ondernemen in Vietnam

Lees je graag nog meer ondernemersverhalen van ondernemers actief in Vietnam? Wij spraken Patrick Lohle, Co-founder  van CleanDye over het openen van een fabriek in Vietnam.

Lees hier het interview!