Interviews

NL Business Hub Network: Kenia

Het NL Business Hub Netwerk is hét wereldwijde netwerk van, voor en door Nederlandse ondernemers. Het verbindt hen met lokale partners en Nederlandse collega-ondernemers met praktische ervaring. Zo komen ze sneller tot internationaal succes. In deze serie vertellen de directeuren van de verschillende NL Business Hubs over hun werk. Dit keer: Yvonne Oerlemans, directeur van de Netherlands Business Hub Kenya (NLBH). 

Wat doen jullie als NL businesshubBusiness Hub?  
‘We zijn de Nederlandse kamer van koophandel in Kenia, de grootste economie van Oost-Afrika. We vertegenwoordigen het Nederlandse bedrijfsleven. Op dit moment hebben we zo’n tachtig Nederlandse en Keniaanse leden. De Keniaanse leden zijn voornamelijk supportbedrijven, zoals accounting- en advocatenbedrijven. Als hub willen we zoveel mogelijk loketten hebben om naar te kunnen verwijzen bij praktische zaken die je in Kenia kan tegenkomen bij het opzetten of runnen van je bedrijf. En ook andersom verwijzen we Keniaanse bedrijven door naar loketten in Den Haag. Bijvoorbeeld bij vragen over import, export en subsidies. We zijn de spin in het web die alle vragen proberen in de juiste richting te sturen. Mijn rol als directeur is het faciliteren van verbindingen. 

Voor onze leden organiseren we seminars en webinars. Zo was er onlangs een webinar over Forex volatility, het op en neer gaan van koersen. En een seminar over de finance bill, het jaarlijkse budget van de Keniaanse overheid met de bijbehorende belastingregelgeving. We hebben dan een panel van experts die daarover vertellen. Daarnaast organiseren we elke maand een netwerkcocktail voor het Nederlandse en Keniaanse bedrijfsleven. Die wordt gehost door een van onze leden. Vorige maand waren we bijvoorbeeld te gast in de nieuwe showroom van ons lid eBee, een fabrikant van elektrische fietsen. Zo geven we het bedrijfsleven op een creatieve manier een podium om zich te presenteren en te netwerken.’ 

Welke ontwikkelingen zijn er in Kenia? 
‘De regering in Kenia is bezig met een nieuw economisch ontwikkelingsbeleid. Ze willen meer op lokale belastinginning gaan steunen in plaats van op internationale leningen, want die zijn duur. Leningen in dollars of euro’s zorgen bovendien dat de koersen steeds op en neergaan. Nu int de Keniaanse overheid slechts 14 procent van het bbp door lokale belastingen; veel minder dan in de omringende landen. Dat kan in het ideale scenario 25 procent worden. Bedrijven die hier actief zijn, krijgen dus te maken met veel en vaak veranderende belastingregels.  

Verder is er in Kenia, mede door consumententrends in Europa, een push om producten duurzamer te vervoeren: van luchtvracht naar zeevracht. Consumenten in Nederland willen duurzamere producten en meer informatie. Zijn de avocado’s uit Kenia per vliegtuig of per boot gekomen? Hoe duurzaam zijn ze geproduceerd? Een verandering van vervoersmiddel vraagt andere technologie en kennis. Je moet producten bijvoorbeeld veel langer vers kunnen houden. En daarbij zijn juist Nederlandse technologie en kennis betrokken. Zowel in het logistieke proces als in het cool chain-proces. Dat resulteert bijvoorbeeld in contact tussen de havens van Rotterdam en Mombasa, om het vervoer over en weer efficiënter te maken.’ 

Met wie werken jullie samen? 
‘We werken goed samen met de Nederlandse ambassade, in verschillende projecten. Wij hebben voelsprieten in het lokale Nederlandse bedrijfsleven en leveren input, zodat zij voor ons kunnen lobbyen. Dat is ook een voordeel van het lidmaatschap: je bent onderdeel van een grotere organisatie die jouw belangen ook kan behartigen op andere niveaus. Ook is er een memorandum of understanding met KenInvest, een Keniaanse overheidsinstantie die internationale investeerders op weg helpt. Hoe krijg je vergunningen of een belastingnummer? Via NLinBusiness.com hebben we een partner die het mkb in Nederland goed in kaart heeft. We doen samen met NLinBusiness.com ook webinars over wereldwijd zakendoen.’ 

Welke kansen zijn er voor het Nederlands bedrijfsleven? 
‘Zakendoen tussen Nederland en Kenia heeft al een decennialange historie. Traditioneel zijn hier veel bedrijven uit de agri- en hortisector, maar in bijna alle sectoren in Kenia zijn wel Nederlandse bedrijven actief.  Bijvoorbeeld in de ICT-, consultancy-, water- en gezondheidssector. Er is hier zelfs een Nederlandse bakkerij. Kenia is als land met meer dan 50 miljoen inwoners een grote afzetmarkt. En de haven Mombasa is de poort naar de landen om ons heen. Er komen ook jonge mensen hierheen die iets heel anders willen doen, bijvoorbeeld in de toeristenindustrie. De hoofdstad Nairobi werd onlangs door Lonely Planet uitgeroepen tot de leukste stad om te bezoeken in 2024. Het is een dynamische metropool met een bijzondere vibe. Je kunt zelfs op safari in een nationaal park pal naast de stad!’ 

Hoe is het om in Afrika zaken te doen? 
‘Er zijn veel misconcepties over Afrika. Ik benadruk altijd dat het geen land is, maar een divers continent met 54 landen. De markt in West-, Zuid- en Noord-Afrika is heel anders dan in Oost-Afrika. Afrika kent zeker uitdagingen, maar ook veel mogelijkheden. Het is echt niet moeilijker om hier zaken te doen dan in andere opkomende economieën. Zo is er ook veel innovatie. Kenia heeft als eerste land in de wereld een platform ontwikkeld waarmee je met je mobiele telefoon betalingen kan doen, M-Pesa. Via je simkaart en helemaal buiten een bankrekening om. Want in de informele economie is het soms lastig om een bankrekening te openen. Deze revolutionaire uitvinding wordt nu ook door andere landen toegepast.’ 

Wat is een concreet succes dat jullie hebben geboekt?  

‘Tijdens de jaarlijkse Exchange Days heb ik een Nederlandse kaasproducent ontmoet. Kaas wordt al wel geëxporteerd naar Noord-, West- en Zuid-Afrika, maar nauwelijks naar Oost-Afrika. Die producenten heb ik gelinkt aan Nederlandse bedrijven die dat soort producten importeren. Die gaan nu kaas naar Kenia brengen. Door onze inbreng ligt dat traditioneel Nederlandse product hier dus binnenkort in de schappen. Je denkt misschien: wie eet er kaas in Kenia? Maar er zitten hier veel expats bij internationale bedrijven, ambassades en het VN-hoofdkantoor. En ook Kenianen zijn kaas gaan eten.’ 

Wat adviseert u bedrijven die zich op Kenia willen oriënteren? 

‘We zijn altijd bereid om te helpen en hebben regelmatig evenementen die ook openstaan voor niet-leden. Check hiervoor onze agenda. En mocht je toevallig in Kenia zijn en graag willen netwerken met Nederlandse bedrijven, kom dan zeker langs op onze maandelijkse netwerkcocktail.’ 

Meer weten? Neem contact op met Yvonne Oerlemans via dit formulier. 

Bron: VNO-NCW / MKB-Nederland