Gepubliceerd op 23 mei 2024

NL Business Hub Network: Verenigd Koninkrijk

Het NL Business Hub Netwerk is hét wereldwijde netwerk van, voor en door Nederlandse ondernemers. Het verbindt hen met lokale partners en Nederlandse collegaondernemers met praktische ervaring. Zo komen ze sneller tot internationaal succes. In deze serie vertellen de directeuren van de verschillende NL Business Hubs over hun werk. Dit keer: Lyne Biewinga, directeur van de Netherlands British Chamber of Commerce (NBCC).

Vertel eens over jullie hub.

‘NBCC bestaat al sinds 1891. Wat ons onderscheidt van de meeste andere hubs, is dat we een bilaterale kamer zijn. Wij helpen Nederlandse bedrijven om succesvol te groeien in het Verenigd Koninkrijk (VK) én andersom. Daarom zitten we niet alleen in Londen, maar ook in Den Haag. Wij ondersteunen bedrijven op vier manieren: we informeren ze, verbinden hen met potentiële klanten en relevante samenwerkingspartijen, vertegenwoordigen hen richting de overheid en we leveren diensten, zoals cultureel bewustzijn-trainingen, handelsmissies en het maken van een marketingplan.

Zo heeft NBCC het Nederlandse chocoladebedrijf Tony’s Chocolonely ondersteund bij de lancering in het VK. Wij hebben het merk geholpen aan contacten met Britse retailers, informatie over de chocolademarkt en markttrends en -vereisten. Hun uitgangspositie was niet optimaal – het was midden in Brexit en ze hadden te maken met een volle markt met andere prijzen – maar toch zijn ze het hardstgroeiende bedrijf in de Britse zoetwarenmarkt.’

Wie zijn jullie leden?

“Nederlandse bedrijven, Britse bedrijven en bedrijven die een belang hebben bij de Nederlands-Britse handel. Daarmee dekken we het grootste deel van de NL-VK-handel in waarde af. Ze zijn klein en groot, startups, scale-ups, mkb en multinationals. Sommige bedrijven willen uitbreiden en andere juist de eerste stap zetten. Hun wensen lopen uiteen. Kleinere bedrijven zijn vaak op zoek naar contacten, informatie over wet- en regelgeving en promotie van hun producten; grotere bedrijven hebben soms meer behoefte aan kennisdeling of introducties bij beleidsmakers. Het is heel afwisselend en dat maakt ons werk ook zo leuk.’

Welke onderwerpen leven het meest?

‘Uit onderzoek onder onze leden blijkt dat ze het meest behoefte hebben aan ondersteuning op het gebied van duurzaamheid, AI, het investeringsklimaat, Brits-Nederlandse samenwerking en diversiteit en inclusie. Als NBCC besteden we aandacht aan al deze thema’s.

Rond duurzaamheid voeren we bijvoorbeeld de sociale mediacampagne ‘Climate solution of the week’, waarin we Nederlandse klimaatoplossingen promoten. Ook koppelen we innovatieve kleine start-ups aan grote partijen. Verder hebben we bij de klimaattop in Dubai in november 2023 samen met VNO-NCW en het Nederlandse consulaat een Frontrunners’ Dinner georganiseerd. Daar discussieerden frontrunning leaders uit Nederland en Dubai, zowel publiek als privaat, over issues en prioriteiten in het klimaatbeleid. En in de aanloop naar de klimaattop mocht ik de campagne leiden van de Nederlandse Kamers van Koophandel (NL Business Hub Netwerk) wereldwijd: ‘Solving Global Challenges Together’. Het doel daarvan was leden en stakeholders over de hele wereld samen te brengen om klimaatactie te versnellen.’

Hoe zit het met de gevolgen van Brexit?

‘Het referendum was in 2016, maar het VK heeft de Europese Unie pas verlaten op 31 januari 2020. De transitieperiode eindigde op 31 december van dat jaar. Daartussen zat een lange tijd van onzekerheid voor het bedrijfsleven. Het goede nieuws is echter dat de handel in producten en diensten tussen Nederland en het VK inmiddels alweer geruime tijd het niveau heeft bereikt van vóór Brexit en vóór Covid. De totale bilaterale handel zit nu op 8,1 procent groei ten opzichte van vorig jaar!

Nederlandse ondernemers zijn pragmatisch, het zit in onze natuur om ons aan te passen. Het VK is ook een heel logische bestemming om naartoe te gaan. Het is dichtbij, Nederlanders spreken de taal, het is een markt met maar liefst 68 miljoen consumenten en het hele land is ingesteld op zakendoen, qua regelgeving, fiscaal klimaat en ondersteuning van ondernemers. Niet voor niets staat het VK van oudsher in de topvijf van de belangrijkste handelspartners voor Nederland. Ik ben blij dat wij daaraan een bijdrage kunnen leveren. Onlangs mocht ik een award in ontvangst nemen van het Britse ministerie van Business en Handel wegens de ‘outstanding contribution to UK-NL trade and investment’ van NBCC.’

Met wie werken jullie zoal samen?

‘Samenwerken zit in ons bloed. We hebben al jaren goede banden met VNO-NCW. Zowel in Nederland als in het VK werken we nauw samen met de ambassades en douane. Andere samenwerkingspartners zijn Britse brancheorganisaties, de Britse Kamers van Koophandel (BCC) – met 74 lokale vestigingen – en brancheverenigingen in Nederland. Op dit moment hebben we bijvoorbeeld veel contact met VGB, de branchevereniging voor de groothandel in bloemen en planten, en Nepluvi, de vereniging voor de pluimveeverwerkende industrie, in verband met de nieuwe douaneregels voor export naar het VK.’

Welke evenementen zitten er in de pijplijn?

‘Ons team bestaat uit vijf mensen, allemaal met ondernemersbloed. Met elkaar organiseren we zo’n 45 evenementen per jaar, naast alle andere activiteiten. Ik zal een paar highlights noemen. Eind april was de NBCC Frontrunners Lunch in Londen, waar het net als in Dubai ging over uitdagingen, kennis en beleid rond klimaat en vergroening. Ieder kwartaal is er de zogeheten NBCC drinks reception voor onze leden, economen en journalisten. Die bijeenkomst van14 mei in Westminster Palace stond in het teken van de boekpresentatie van oud-premier en minister van Staat Jan Peter Balkenende en de uitreiking van de NBCC Friendship Award. Op 27 mei hebben wij voor onze leden een bijeenkomst in de Malietoren met CDA-leider Henri Bontenbal over het investeringsklimaat.

Het driemaandelijkse NBCC Flying Start Event staat op de rol voor 6 juni in Londen. Daar kunnen nieuwe leden hun bedrijf pitchen en kennismaken met partners die hen verder kunnen helpen. En dan hebben we nog het jaarlijkse NBCC North Sea Neighbours Dinner, waarvoor we ceo’s, ministers en ambassadeurs uitnodigen om de eeuwenoude relatie tussen Nederland en het VK te vieren en versterken. Dan reiken we ook awards uit aan personen en bedrijven die uitblinken in een van de thema’s die naar voren kwamen uit het ledenonderzoek. Kijk voor het volledige overzicht van onze events in de agenda.’

Wat drijft u in uw werk?

‘Ik geloof in de kracht van samenwerking. NBCC, onze leden en het totale netwerk kunnen veel bereiken als we de handen ineenslaan. We hebben een heel goed team en het geeft ons keer op keer voldoening als we onze leden kunnen helpen te groeien. Onze voorzitter Diederik van Wassenaer komt van ING. Zelf kom ik van oorsprong uit de marketing en sales; ik heb gewerkt voor onder meer Sara Lee/Douwe Egberts en Unilever in binnen- en buitenland. Omdat ik het snijvlak met politiek en internationale handel altijd al interessant vond, was de overstap naar NBCC een mooie. Engeland is zo’n inspirerende omgeving om te wonen en te werken. De economie is vooruitstrevend, ze lopen echt voorop als het gaat om bijvoorbeeld innovatie, gendergelijkheid, duurzaamheid en tech.’

Meer weten? Neem contact op met Lyne Biewinga via dit formulier.

Bron: VNO-NCW / MKB-Nederland