Interviews Gepubliceerd op 15 maart 2019

Mexico: de eerste stappen

“Mexico is een land van ongekende mogelijkheden,”, zegt Jeroen Posma. Als Co-Founder van het Holland House Mexico weet hij als geen ander hoe je de eerste stappen in dit land zet. Hij vestigde zich acht jaar geleden in Mexico en vertelt ons over potentiële valkuilen, culturele verschillen, geduld en onderdeel worden van de zakelijke gemeenschap.  

Jeroen Posma, co-founder Holland House Mexico

Posma verliet Nederland om te gaan werken en reizen over de wereld. “De uitdaging is niet zozeer het gaan naar een nieuwe plek, maar juist het vertrekken vanuit een vertrouwde omgeving. Ik ontdekte dat de situatie in Mexico anders is dan het plaatje dat de internationale media de wereld voorschotelt. Mexico is een land van ongekende mogelijkheden in plaats van een slagveld voor drugsbaronnen. Als je in plaats van naar het dagelijks nieuws naar de feiten kijkt, is de aantrekkingskracht van Mexico overduidelijk. Het land heeft wereldwijd de meeste vrijhandelsverdragen, het bevindt zich naast de grootste markt in de wereld en het heeft toegang tot zowel de Stille Oceaan en de Atlantische Oceaan. Bovendien bezit het land alle soorten van natuurlijke grondstoffen en heeft het een grote, groeiende en bekwame populatie.”  

 Onvoorstelbaar gastvrij 

Volgens Posma is de kers op de taart dat het weer in Mexico het bijna elke dag van het jaar wint van het weer in Nederland. “Daarnaast is het eten ronduit fantastisch en de mensen zijn onvoorstelbaar gastvrij.” Toen Posma alle voordelen en ongekende mogelijkheden van Mexico zag, besloot hij naar Mexico te verhuizen. “Er is een gezonde berg optimisme nodig om een ondernemend avontuur in een ander land te beginnen, dus ik gaf weinig aandacht aan potentiële valkuilen. Zo sprak ik bijvoorbeeld geen Spaans. Dat zou een deal breaker moeten zijn geweest. Maar met optimisme en geduld overwon ik een groot deel van de taalbarrière.”  

Ja of toch nee? 

De Co-Founder van het Holland House Mexico liep ook tegen de culturele verschillen aan. “Cliché, maar helemaal waar. Ze bezorgden mij de tweede reeks aan uitdagingen. Waar in Nederland ja altijd ja is en nee altijd nee, is het onwaarschijnlijk dat een Mexicaan je een ‘nee’ verkoopt in een zakelijke context. Maar een ‘ja’ kan van alles betekenen. Variërend van een ‘ja’ tot ‘misschien’ tot een definitieve ‘nee’. De enige ‘nee’ die je krijgt, is de ‘nee’ die je ontvangt in een kantoor waar je de talloze bureaucratische procedures probeert te voltooien.”  

Geduld 

Mexico is een land van mogelijkheden, maar geen eenvoudige plaats om zaken te doen, zegt Posma“Een werkvergunning verkrijgen is een simpel maar lang proces. Een bedrijf opzetten, het registreren bij de ontelbare relevante autoriteiten en het recht verkrijgen om een factuur te verzenden en belasting te betalen is een grotere kluif. Dit is een proces dat enorm veel geduld vereist.” Posma legt uit dat je op de lange termijn echt spijt krijgt van het niet naleven van de vele legale regels en fiscale benodigdheden. Zijn advies is: “Hou vol en zorg dat je de klus klaart. Hetzelfde geduld is nodig om succesvolle zakelijke relaties op te bouwen. Potentiële klanten kopen niet alleen je product of dienst in, ze investeren ook in een relatie met jou. Geen relaties betekent meestal geen zakelijke kansen.” 

 

Onderdeel van zakelijke gemeenschap 

Toegang tot de juiste netwerken is cruciaal voor succes in een ander land. Dit geldt zeker ook voor Mexico. “Iedere relatie brengt je niet alleen een stap dichterbij het groeien van je bedrijf, het bied je ook een ingang in een groter Mexicaans netwerk. Alhoewel Mexicanen erg gastvrij zijn, kost het tijd en energie om een echt onderdeel te worden van de zakelijke gemeenschap in Mexico.” Posma vertelt dat het Holland House in Mexico Nederlandse entrepreneurs helpt om de tijd die het kost om een netwerk op te bouwen te verkorten. “Zodat je sneller succes hebt. Het Holland House Mexico is begin 2019 opgezet als een zacht landingsplatform en een business accelerator voor Nederlandse bedrijven in de Mexicaanse markt. Wij bouwen een levendige gemeenschap van gevestigde Nederlandse zakenmensen in Mexico op. Zo creëren we toegang tot een netwerk van netwerken. Met onze matchmaking service helpen we je met het vinden van de juiste potentiële klant, gebaseerd op onze kennis van de lokale markt.  

Lokaal kantoor 

Naast het leggen van de juiste contacten, biedt het Holland House aan Nederlandse ondernemers ook een werkplek. “Onze kantoorruimtes geven je een vertrouwde plek in deze verre stad Mexico City. Maar denk ook aan een bi-culturele kantooromgeving voor je lokale verkoopvertegenwoordiger. Om je ondernemende stappen in deze opwindende markt te beschermen, helpt ons juridisch en fiscaal advies je om de fouten te voorkomen die velen van ons door de jaren heen hebben gemaakt. Ons doel is om je het gevoel te geven dat het zakendoen in Mexico voelt zoals je gewend bent te ondernemen in Nederland.”

 

Land van kansen en uitdaging 

Posma besluit: “Acht jaar later en een paar bedrijven verder kan ik bevestigen dat Mexico een land is van kansen voor degenen die van een uitdaging houden. De weg naar succes is lang en bevat hobbels en kuilen. Maar als je eenmaal sterke zakelijke relaties hebt opgebouwd, is Mexico een geweldige plaats om zaken te doen. We hopen dat Holland House Mexico deze lange weg transformeert in een snelweg!”  

 

Zo kun jij zaken (gaan) doen in Mexico 

Wil je in contact komen met het Holland House Mexico? Neem contact op met Lise Hordijk van NLinBusiness. Ze is bereikbaar op het telefoonnummer: +31 (703490 448. Of mail naar lise@nlinbusiness.comWil je in contact komen met het Holland House Mexico? Dan kun je een mail sturen naar cv@hollandhousemexico.com.