Gepubliceerd op 29 april 2024

NL Business Hubs Network: Turkije

Het NL Business Hub Netwerk is hét wereldwijde netwerk van, voor en door Nederlandse ondernemers. Het verbindt hen met lokale partners en Nederlandse collegaondernemers met praktische ervaring. Zo komen ze sneller tot internationaal succes. In deze nieuwe serie vertellen de directeuren van de verschillende NL Business Hubs over hun werk. Dit keer: Winne van den Bosch en Mehtap Akkaya, coördinator en voorzitter van de Dutch Business Association Turkey (DBA). 

Wat doet DBA precies? 

Akkaya: ‘Ons hoofddoel is het bevorderen, versterken en ondersteunen van handel en investeringen tussen Nederland en Turkije. We hebben momenteel 85 leden, waarvan de helft corporates zijn en de helft mkb’ers. Zij zijn actief in allerlei sectoren. Als DBA werken wij nauw samen met de Nederlandse ambassade in Ankara en het Nederlandse consulaat in Istanbul, de andere bilaterale Kamers van Koophandel en het European Turkish Trade and Investment Council (ETTIC). Al dan niet samen met deze partijen organiseren wij events voor onze leden. Denk aan lezingen, presentaties en netwerkbijeenkomsten. We combineren de inhoud met het sociale aspect, zodat leden elkaar kunnen vinden, ideeën en ervaringen uitwisselen en (nieuwe) zaken met elkaar opzetten.’ 

Van den Bosch: ‘Wij zijn een non-profitorganisatie en bieden de aangesloten bedrijven geen diensten aan tegen extra betaling. Zij betalen alleen jaarlijks een donatie om de organisatie van evenementen mogelijk te maken. Als we leden in contact brengen met mogelijke zakenpartners, dan geven we ook niet één naam door, maar een hele lijst.’ 

Hoelang wonen jullie zelf al in Turkije? 

Akkaya: ‘Ik ben geboren in Turkije en getogen in Nederland. Tijdens mijn studie en mijn werkende leven heb ik gependeld tussen beide landen. Sinds 2012 woon ik aaneengesloten in Turkije. Ik ben ceo van Eurocross Turkije, de hulpverleningsorganisatie van Achmea. Wij bieden medische en technische hulpverlening voor de verzekerden van Achmea – en van andere Europese en lokale verzekeraars – wanneer zij in Turkije zijn.’ 

Van den Bosch: ‘Zestien jaar geleden ben ik verhuisd naar Turkije. Niet voor de liefde, niet voor een baan, maar omdat ik hier graag wilde wonen. Ik heb gewerkt bij verschillende bedrijven. Inmiddels spreek ik goed Turks en werk ik 2,5 jaar voor DBA.’  

Hoe is de huidige economische situatie? 

Akkaya: ‘Met de hoge inflatie en het waardeverlies van de lira ten opzichte van buitenlandse valuta maakt de Turkse economie een moeilijke periode door. Maar in juni vorig jaar is Mehmet Simsek, een econoom die in hoog aanzien staat op zowel de lokale als internationale financiële markten, aangesteld als minister van Financiën. Met zijn beleid is Turkije weer op de juiste koers.’  

Waar liggen de zakelijke kansen? 

Akkaya: ‘Het land is altijd aantrekkelijk geweest voor investeerders. De potentie schuilt in de jonge, goedopgeleide populatie en de geografische positie, als brug tussen Europa en Azië. Onder meer de textielsector, de agrarische sector (landbouw en voedsel), mijnbouw, logistiek & transport, auto-industrie, energie en de banken- en verzekeringssector bieden kansen.’  

Van den Bosch: ‘Als Nederlandse ondernemers mij bellen, kan ik voor de meeste producten en diensten direct zeggen of Turkije een interessant land is of niet. Turkije is een heel geschikte productielocatie. Het minimumloon is onlangs omhooggegaan, maar ligt nog steeds aanzienlijk lager dan in Nederland. Menselijke arbeid creëert veel meer mogelijkheden voor maatwerk. Een ander voordeel zijn de relatief korte levertijden. Een week met de vrachtwagen, drie weken met de boot – dat haal je niet vanuit andere productielanden.’ 

Akkaya: ‘De laatste jaren zien wij ook een beweging de andere kant op: Turken die investeren in Nederland of er een kantoor of productieruimte openen. Dat komt onder meer door het goede belastingklimaat in Nederland, en veel Turken zien het land als een deur naar Europa. We zien ook dat steeds meer hoogopgeleide Turkse kenniswerkers een baan aangeboden krijgen in Nederland.’ 

Van den Bosch: ‘Een nieuw lid van DBA, een mkb’er, richt zich zelfs specifiek op Nederlandse bedrijven die skilled migrants zoeken in Turkije.’ 

Wat zijn de voornaamste culturele verschillen? 

Akkaya: ‘Turken zijn minder direct dan Nederlanders, ze zijn voorzichtiger in hun uitlatingen. Daarnaast is het formaliseren van afspraken erg belangrijk. En, net als overal ter wereld, is zakendoen in Turkije people’s business en relaties opbouwen kost tijd.’ 

Van den Bosch: ‘Een overeenkomst is dat zowel Nederlanders als Turken snel to the point komen.’ 

Akkaya: ‘Turken zijn überhaupt snel: met beslissingen nemen, maar ook bijvoorbeeld in de bediening in de horeca.’ 

Van den Bosch: ‘De klant is koning – dat is het uitgangspunt hier.’ 

Welke evenementen staan er binnenkort op het programma?  

Akkaya: ‘Vorig jaar vierden we het honderdjarig bestaan van de Turkse republiek, dat was een mijlpaal. Dit jaar vieren we een eeuw vriendschapsbanden tussen Turkije en Nederland. Samen met de ambassade en het consulaat zal de DBA in dit kader een aantal evenementen organiseren. Zo komt er een fotoexpositie op het consulaat over verloren beroepen in Turkije en over de eerste vrouwelijke migranten in Nederland.’ 

Ze vervolgt: ‘In mei hebben we een seminar over inflation accounting, over boekhoudmodellen in tijden van hoge inflatie. Verder organiseren we ieder kwartaal een economic outlook, waarbij een Turkse deskundige zijn of haar visie geeft op de economische ontwikkelingen. Jaarlijks terugkerend is de Bosphorus Cross-Continental Swim, een zwemevenement in het open water van tussen Europa en Azië. Vorig jaar hebben Joep Wijnands, de Nederlandse ambassadeur in Turkije, en Paul Zwetsloot van de economische afdeling van de ambassade meegedaan aan deze tocht van 6,5 kilometer. DBA-leden hebben hen gesponsord en de opbrengst ging naar de Karsu Foundation, die geld inzamelt voor de slachtoffers van de aardbeving van februari 2023.’  

Van den Bosch: ‘Op Koningsdag organiseert het consulaat altijd een feestelijke viering op locatie. Mede dankzij de sponsorbijdragen van veel van onze leden kunnen daar zo’n zeshonderd Nederlandse en Turkse bedrijven voor worden uitgenodigd.’ 

Meer weten? Neem contact op met Winne van den Bosch via dit formulier. 

Bron: VNO-NCW / MKB-Nederland