Gepubliceerd op 11 juni 2024

NL Business Hub Network: Shanghai

Het NL Business Hub Netwerk is hét wereldwijde netwerk van, voor en door Nederlandse ondernemers. Het verbindt hen met lokale partners en Nederlandse collegaondernemers met praktische ervaring. Zo komen ze sneller tot internationaal succes. In deze serie vertellen de directeuren van de verschillende NL Business Hubs over hun werk. Dit keer: Thomas Knoop,  directeur van de Benelux Chamber of Commerce in Shanghai.

Hoe bent u in Shanghai terechtgekomen?   

‘Ik kwam voor het eerst in China in 2010. Een vriend van mij – een half Chinese, half Nederlandse ondernemer – ging hier op zoek naar producenten en leveranciers. Ik vergezelde hem op die reis. En toen ik zag wat er allemaal gebeurde op economisch en technologisch gebied, wist ik dat ik daar onderdeel van wilde zijn. Tweeënhalve maand later ben ik geëmigreerd en heb hier een IT-bedrijf opgezet. Eind 2023 vroeg men mij of ik directeur wilde worden van de Benelux Chamber of Commerce. Ik had natuurlijk een groot netwerk, onder meer omdat ik jaren voorzitter was van de Nederlandse vereniging in Shanghai. Sindsdien combineer ik mijn werk bij de Chamber én mijn bedrijf, hoewel de dagelijkse leiding van het bedrijf inmiddels in andere handen is.’

Wat doet jullie organisatie?    

‘In heel China hebben wij ongeveer 350 leden, waarvan 150 in Shanghai. Dit zijn bedrijven uit de Benelux, in alle soorten en maten, in alle mogelijke sectoren. Shanghai is de zakelijke hoofdstad van China, Beijing de politieke. In Guangzhou, in het zuiden, is er ook nog een businesshub, waarbij zo’n 80 bedrijven zijn aangesloten.

Wij voorzien in matchmaking tussen Nederlandse ondernemers onderling en Chinese zakenpartners. Daar hebben vooral kleine en middelgrote bedrijven behoefte aan. We organiseren netwerkevenementen met een matchingdoel en kennisbijeenkomsten en trainingen rond inhoudelijke thema’s, zoals belastingen, wet- en regelgeving en de inzet van AI. Verder geven we voorlichting over de ondersteuningsprogrammas van de plaatselijke overheid. Onder meer Shanghai voert een actief beleid om buitenlandse bedrijven te stimuleren om zich hier te vestigen. Voor bedrijven die de markt net betreden, zijn die regelingen vaak onbekend en ondoorzichtig, dus wij helpen hen daarbij. Ook door hen te verwijzen naar deskundige (private) partners in ons netwerk.’

Hoe is de huidige economische situatie?

‘Twintig jaar geleden was de economische groei in China jaarlijks 15 tot 20 procent; nu is het een stabiele 5 procent. De laatste tijd neemt het consumentenvertrouwen wat af, maar de investeringen in het bedrijfsleven nemen toe. Sinds enkele jaren verschuift de focus geleidelijk van productie en export naar een geavanceerdere economie. Het economisch beleid is vooral gericht op zelfvoorzienendheid in alle economische sectoren. Er is een groeiende vraag naar geavanceerde producten, kennis en technologie. Nederlandse bedrijven importeerden vorig jaar voor ruim 59 miljard euro aan goederen uit China, en ons land exporteerde voor meer dan 30 miljard euro.’

Waar liggen de zakelijke kansen?

‘China is een heel groot en divers land. Het heeft 1,4 miljard inwoners: één keer Europa en twee keer Noord-Amerika bij elkaar. Dat betekent dat er grote regionale verschillen zijn in klimaat, ontwikkelingsniveau en vraag en aanbod. Over het algemeen kun je zeggen dat ambities, snelheid en pragmatisme zorgen voor dynamiek en mogelijkheden.

De landelijke overheid zet sterk in op de groene transitie in energie en mobiliteit. Hierbij is er een rol voor Nederlandse ondernemers in bijvoorbeeld de waterstofsector, offshore wind en batterijtechnologie. Zonnepanelen en elektrische auto’s produceert men hier natuurlijk grootschalig zelf, maar in de toeleveringsketen kunnen buitenlandse bedrijven wel degelijk participeren. Zo levert een van onze Belgische leden inmiddels kabels aan een aantal Chinese autoproducenten. China loopt zes jaar voor op Europa als het gaat om elektrificering. In Shanghai, een stad met 30 miljoen inwoners, is het vervoer in vijf jaar tijd volledig geëlektricifeerd. 70 procent van de auto’s die hier rondrijden, is elektrisch.

Kansen liggen er ook in medtech-ontwikkelingen en digitalisering in de gezondheidssector. En in de landbouw. Verschillende Chinese steden en provincies investeren in de bouw van agroparken en het moderniseren van bestaande glastuinbouwkassen.’

Welke evenementen staan er op de agenda?

‘Wij organiseren zo’n zestig evenementen per jaar en plannen doorgaans niet al te ver vooruit, dus het is het beste om onze agenda in de gaten te houden. Jaarlijkse hoogtepunten zijn de uitreiking van de ‘Best of Benelux’-awards – voor beste innovatie, beste team en beste bedrijf – en het gala. Daarnaast houden we vier keer per jaar een netwerk- en matchmakingevenement, waar bijvoorbeeld nieuwe leden zich kunnen voorstellen aan bestaande leden.

Ook leuk om te vertellen is dat wij zijn gelieerd aan vijfduizend Chinese alumni die hebben gestudeerd aan een universiteit in de Benelux. Voor hen organiseren we activiteiten waarbij ze kunnen kennismaken met elkaar én onze leden. Dat levert vaak goede matches op, omdat zij onze cultuur begrijpen na een aantal jaar wonen en studeren in Nederland, België of Luxemburg.’

Meer weten? Neem contact op met Thomas Knoop via dit formulier.

Bron: VNO-NCW / MKB-Nederland