Published on March 27, 2024

NL Business Hub Network: Thailand

Het NL Business Hub Netwerk is hét wereldwijde netwerk van, voor en door Nederlandse ondernemers. Het verbindt hen met lokale partners en Nederlandse collegaondernemers met praktische ervaring. Zo komen ze sneller tot internationaal succes. In deze serie vertellen de directeuren van de verschillende NL Business Hubs over hun werk. Dit keer: Hans van den Born, directeur van de Netherlands Thai Chamber of Commerce (NTCC).

Hoe bent u in Thailand terechtgekomen?

‘Ik woon en werk hier nu zeventien jaar. Na de hogere hotelschool begon ik hier in de toeristische sector, ik werkte onder meer voor luchtvaartmaatschappijen en hotels. Zeven jaar geleden polste mijn voorganger mij voor deze functie. Bij het NTCC ondersteunen mijn vier medewerkers en ik onze 315 leden: Nederlandse en Thaise bedrijven, groot en klein, in allerlei sectoren. Ons kantoor is gevestigd op het terrein van de Nederlandse ambassade in Bangkok. De overheidsdienstverlening van de economische afdeling op de ambassade vullen wij aan. Zo zijn zij goed in sectorrapportages; wij kunnen ondernemers weer gemakkelijker doorverwijzen naar private partijen.’

Wat kunnen jullie betekenen voor de leden?

‘Mkb’ers vormen 85 tot 90 procent van ons ledenbestand. Over het algemeen zijn dit Nederlandse bedrijven die al actief zijn in Thailand. Voor hen zijn wij een vraagbaak: over vacatures die ze willen invullen, vergunningissues, belastingkwesties… We beantwoorden deze vragen zelf of verwijzen hen door naar een deskundige partner in ons uitgebreide netwerk. Een belangrijke taak is ook om de leden onderling in contact te brengen via netwerk- en themabijeenkomsten. Want veel bedrijven lopen tegen dezelfde problemen aan en het is prettig als met ze elkaar kunnen sparren. Nederlandse bedrijven die overwegen om de stap naar Thailand te zetten, voorzien we van marktinformatie en contacten. Overigens worden ook zij soms lid, omdat ze dan weten dat ze ons altijd kunnen bellen.’

En wat nog meer?

‘We helpen studenten van Nederlandse universiteiten en hogescholen die hier onderzoek komen doen aan bedrijfsopdrachten en organiseren bedrijfsbezoeken. Binnenkort komt er bijvoorbeeld een delegatie van Jong Management langs, die wil ontdekken wat Thailand te bieden heeft op economisch en cultureel vlak. Nou, dan stellen wij een leuk programma samen.

Verder spelen we een rol bij de organisatie van handelsbeurzen. In juli is er weer een waterbeurs in Bangkok, Thai Water Expo. Dan bieden wij matchmaking met Thaise partners voor Nederlandse bedrijven in watertechnologie, watermanagement of afvalwaterverwerking, organiseren workshops en zorgen voor de logistiek in brede zin. Het overkoepelende doel is om de waterproblemen – overstromingen, droogte, vervuiling en een toenemende vraag naar water – in Thailand met Nederlandse kennis en kunde op te lossen, en daarvoor de juiste partijen bij elkaar te brengen.’

Hoe is de economische situatie momenteel?

‘De militaire dictatuur die Thailand tot een jaar geleden had, heeft wel voor stabiliteit gezorgd, maar op economisch gebied geen wonderen verricht. Met een economische groei van gemiddeld 1,92 procent blijft het land achter bij de landen in de regio. Op dit moment is er een redelijk democratisch gekozen regering aan de macht, die openstaat voor business en buitenlandse investeerders. Je ziet nu ook dat er weer wat beweging komt vanuit Den Haag. De eerste waterbeurs en bijbehorende handelsmissie van augustus vorig jaar zijn daarvan een mooi voorbeeld. Thailand en Nederland hebben al 420 jaar diplomatieke relaties; al zo lang zijn de twee landen trading nations. De huidige regering is van goede wil om dit te bestendigen en uit te bouwen, maar dat kost natuurlijk wel tijd.’

Waar liggen de kansen?

‘De toeristische sector is uiteraard erg belangrijk: 20 procent van het bnp komt uit het toerisme. De autoindustrie is ook een grote speler; Thailand wordt wel het ‘Detroit of the East’ genoemd. Deze bedrijven willen nu de slag maken naar elektrificatie. Er zijn ook kansen voor Nederlandse bedrijven op het gebied van de circulaire economie, duurzame landbouw en smart farming technology. Maar daar blijft het niet bij, hoor. Ik zie regelmatig mkb’ers die succesvol zijn op heel andere terreinen. Denk aan Nederlandse ondernemers die hier vacuümpompjes voor aangebroken wijnflessen op de markt hebben gebracht, of een coating voor airco’s die corrosie tegengaat. Een ander succesvoorbeeld: een Nederlands familiebedrijf dat transportinstallaties maakt en groeit als kool, heeft zijn productie een aantal jaar geleden verplaatst van China naar Thailand.’

Welke NTCC-evenementen zitten er in de pijplijn?

‘Eind april organiseren we samen met brancheorganisatie Evofenedex een webinar over de trends in export, waarbij ook een deskundige van Clingendael zal aanschuiven. NLinBusiness houdt op 11, 12 en 13 juni webinars over wereldwijd ondernemerschap. De editie van de 12e staat in het teken van Azië. En op 14 juni organiseren we samen met de Thaise ambassade een evenement om 420 jaar handelsrelaties tussen Nederland en Thailand te vieren in het Carlton Ambassador hotel in Den Haag.'

U klinkt enthousiast.

‘Ik heb de leukste baan, ik mag met heel veel bedrijven samenwerken die mij een kijkje in de keuken gunnen. Het is fantastisch als ik dan vervolgens zie dat ons team hen écht verder kan helpen. Tegen ondernemers die in Thailand een nieuwe exportmogelijkheid zien of een vestiging willen opzetten, zeg ik altijd: het vergt tijd en relatiebeheer. Maak dus gebruik van ons netwerk en onze fijnmazige, specifiek op het bedrijf toegesneden dienstverlening. Dat scheelt enorm.’

Bron: VNO-NCW / MKB-Nederland